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¿Qué es la hepatitis C?

Es una inflamación del hígado, causada por el virus del mismo nombre.

 

La infección puede ser aguda o crónica. Puede llevar a complicaciones como la cirrosis o el cáncer hepático

 

Actualmente, la infección por hepatitis C es la causa más frecuente de trasplante hepático.

Contexto mundial de la hepatitis C (HVC)

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que la hepatitis C causa más de 650.000 muertes al año por infección aguda y por cáncer hepático y cirrosis.

 

Aproximadamente 2,9 millones de personas con VIH están coinfectadas por el virus de la hepatitis C.

 

Entre 130 y 150 millones de personas tienen infección crónica por el virus de la hepatitis C.

 

En América Latina, se estima que entre 6,8 a 8,9 millones de adultos se han infectado con HVC [1], y la prevalencia de la infección varía de 1% a 2,3% entre los países [2].

 

Fuente: ONAH

Contexto nacional de la HVC

En Colombia, según datos del Instituto Nacional de Salud, entre 2011 y 2016 han sido reportados 892 casos de infección con Hepatitis C.

 

La OMS estima que actualmente, 325.000 personas viven con hepatitis C en Colombia.

 

¿Cómo se transmite?

Las vías de transmisión de la infección son:

 

  • Contacto con sangre contaminada.

  • Falta de higiene al realizar tatuajes y perforaciones corporales (piercing).

  • Relaciones sexuales no protegidas.

  • Reutilización de agujas y jeringas.

  • Uso de equipos médicos u odontológicos no esterilizados de manera apropiada.

  • Uso de implementos requeridos en el manicure y pedicure que no se han desinfectado adecuadamente.

 
 

¿Cómo se diagnóstica?

Esta enfermedad es asintomática y silenciosa, y se diagnostica en dos etapas.

 

  1. Detección con una prueba serológica.

  2. Si el resultado de la prueba inicial es positivo, se aplica un examen confirmatorio.

 

Posterior al diagnóstico, se evalúa el daño y se define el tratamiento.

 

¿Cuál es el tratamiento?

Hasta 2010, con el tratamiento disponible solamente el 50% de los pacientes alcanzaba la curación de la infección, y se presentaban con frecuencia eventos adversos, algunos de ellos graves.

 

Desde 2010, han entrado al mercado nuevas alternativas terapéuticas que alcanzan tazas de cura de más de 90% de los pacientes, con menos efectos adversos. La duración del tratamiento con estos nuevos medicamentos es de 84 días.

 

No obstante, actualmente existen barreras para garantizar el acceso a estos medicamentos en el sistema de salud, debido a los altos precios definidos por los laboratorios productores.

[1]  Alvarado-Mora MV, Pinho JRR. Epidemiological update of hepatitis B, C and delta in Latin America. Antivir Ther (Lond). 2013;18(3 Pt B):429-33.

[2]  Kershenobich D, Razavi HA, Sánchez-Avila JF, Bessone F, Coelho HS, Dagher L, et al. Trends and projections of hepatitis C virus epidemiology in Latin America. Liver International. 1 de julio de 2011;31:18-29.

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